target menu
 
Erasmus MC Persbericht Rotterdam, 07 december 2016
Nieuwe techniek bij immunotherapie asbestkanker
Eigen immuunsysteem activeren om tumoren te bestrijden
Asbestkankertumoren kunnen worden behandeld door het eigen immuunsysteem van de patiënt te activeren met eigen tumorcellen. Die tumorcellen zijn moeilijk en vaak helemaal niet uit het lichaam te ‘oogsten’, waarmee deze zogenaamde immunotherapie dan niet toepasbaar is. Onderzoekers van Erasmus MC zijn er nu in geslaagd om die tumorcellen te kweken. Hiermee lijkt er een nieuwe behandeling van asbestkanker te komen. Het onderzoek is gepresenteerd op het wereldlongkankercongres in Wenen en is gefinancierd door ZonMw, KWF Kankerbestrijding en Amphera BV.
Het activeren van het immuunsysteem met gebruik van lichaamseigen afweercellen (dendritische cellen) en eigen tumorcellen is een techniek die is ontwikkeld in het Erasmus MC en goede resultaten geeft bij de behandeling van asbestkanker. Het is echter vaak niet mogelijk om eigen tumorcellen in voldoende mate uit de tumor te krijgen. Onderzoekers van Erasmus MC kunnen die tumorcellen nu kweken uit cellijnen van asbestkanker. Uit een klinisch onderzoek blijkt dat een mix van deze tumorcellen in combinatie met de lichaamseigen afweercellen veilig is bij de behandeling van asbestkanker en bovendien effectief bij een aantal patiënten.

Bij kanker is het immuunsysteem onderdrukt. Met bepaalde vormen van immuuntherapie is het de laatste jaren gelukt om het immuunsysteem te heractiveren. Dit kan leiden tot een langdurige overleving. Bij sommige soorten kanker lukt dit makkelijker dan bij andere soorten. Ook bij asbestkanker wordt het immuunsysteem onderdrukt. De tumor voorkomt activatie van het afweersysteem. Daardoor werken de gebruikelijke vormen van immuuntherapie vrijwel niet.

Prof.dr. Joachim Aerts, longarts in het Erasmus MC, leidde het onderzoek. Aerts: “Met de mix ontwikkeld uit cellijnen van asbestkanker hebben we geen tumorcellen van de patiënt zelf meer nodig. Uit het onderzoek blijkt dat de nieuwe methode met gekweekte tumorcellen veilig is en dat er bij alle patiënten een activatie van het immuunsysteem optreedt. De behandeling leidde bij een aantal patiënten tot een forse afname van de tumor. Deze behandeling kan goed gecombineerd worden met andere vormen van immuuntherapie om de effectiviteit te verhogen. Theoretisch kan deze behandeling ook toegepast worden bij andere vormen van kanker, waar wij in Erasmus MC ook aan werken.”

Het onderzoek is medegefinancierd door ZonMw, KWF Kankerbestrijding en Amphera BV. Amphera BV is een spin-off bedrijf van Erasmus MC en zal de nieuwe behandeling verder ontwikkelen en registreren met behulp van onder andere een subsidie uit het Horizon 2020 research & innovation programma van de Europese Unie. Deze vervolgstudie is een samenwerkingsverband van het Erasmus MC, Amphera, vijf Europese ziekenhuizen en de patiëntenorganisatie European Cancer Patiënt Coalition en zal naar verwachting komend voorjaar van start gaan. Het is de bedoeling dat deze nieuwe studie de nu gevonden effectiviteit en veiligheid van de behandeling bevestigt, waarna de behandeling geregistreerd kan worden.
Erasmus MC is het grootste Universitair Medisch Centrum van Nederland. Het zet zich in voor een gezonde bevolking. Bijna 13.000 medewerkers spannen zich dagelijks in voor excellente zorg door internationaal baanbrekend onderzoek en onderwijs. Zij vergroten de kennis over ziekte en gezondheid en verbinden de nieuwste wetenschappelijke inzichten met praktisch én preventief handelen, zodat patiënten hier optimaal van profiteren en gezonde mensen gezond kunnen blijven. Zichtbaar beter zijn en voorop blijven lopen op het gebied van complexe, innovatieve en acute zorg door samenwerking met anderen, zijn belangrijke ambities van het Erasmus MC.