target menu
 
Erasmus MC Persbericht Rotterdam, 29 maart 2018
Verloop van acute leukemie beter te voorspellen
Publicatie in New England Journal of Medicine
Onderzoekers van het Erasmus MC hebben een manier gevonden om bij patiënten met acute myeloïde leukemie het verloop en de ernst van hun ziekte beter te voorspellen. Hierdoor kunnen ze een behandeling krijgen die meer op hen persoonlijk is toegespitst. De onderzoekers hebben hierover zojuist gepubliceerd in het toonaangevende wetenschappelijke tijdschrift New England Journal of Medicine (NEJM).
Acute Myeloïde Leukemie (AML) is een vorm van bloedkanker en is de meest voorkomende vorm van acute leukemie bij volwassenen. Het is heel lastig om te voorspellen hoe bij een individuele patiënt de ziekte gaat verlopen en hoe ernstig deze uitpakt. ,,Dat is echter wel belangrijk om te weten, omdat je dan de therapie kunt afstemmen op de persoon. En om te voorspellen hoe groot de kans is dat de ziekte terugkeert na behandeling’’, zegt onderzoeker Peter Valk, van de afdeling Hematologie van het Erasmus MC.

Bij acute leukemie ontstaan veranderingen (mutaties) in het DNA van de stamcellen in het beenmerg. Een patiënt met AML kan zeer verschillende mutaties hebben. Die veranderingen moet je opsporen met zogenoemde DNA sequencing. Het opsporen van al deze genetische afwijkingen kostte tot nu toe veel tijd en mankracht.

In dit onderzoek hebben de onderzoekers een nieuwe manier van DNA sequencing toegepast, namelijk Next Generation Sequencing (NGS). Deze methode maakt het mogelijk om DNA afwijkingen veel sneller in kaart te brengen. Met één enkele test kunnen alle mutaties die naast elkaar voorkomen bij de patiënt met leukemie worden bepaald. Dat kan zodra de patiënt de diagnose krijgt, maar ook nog gedurende de therapie.

De onderzoekers hebben in een grote groep patiënten met AML gekeken welke mutaties nog aanwezig bleven, nadat ze een hoge dosis chemotherapie hadden gekregen en welke daarvan zorgen voor terugkeer van de leukemie. Valk: ,,Op deze wijze kunnen wij in een vroeg stadium de patiënten herkennen die onvoldoende baat hebben gehad van de chemo. Dit is van direct belang voor de klinische praktijk om de behandeling te kunnen bijsturen, ruimschoots voordat de leukemie de kop weer op steekt.’’
Erasmus MC is het grootste Universitair Medisch Centrum van Nederland. Het zet zich in voor een gezonde bevolking. Bijna 13.000 medewerkers spannen zich dagelijks in voor excellente zorg door internationaal baanbrekend onderzoek en onderwijs. Zij vergroten de kennis over ziekte en gezondheid en verbinden de nieuwste wetenschappelijke inzichten met praktisch én preventief handelen, zodat patiënten hier optimaal van profiteren en gezonde mensen gezond kunnen blijven. Zichtbaar beter zijn en voorop blijven lopen op het gebied van complexe, innovatieve en acute zorg door samenwerking met anderen, zijn belangrijke ambities van het Erasmus MC.